Zakażenie wirusowe – infekcje wirusowe należą do najczęstszych, na jakie zapadają ludzie. Mogą przebiegać w postaci ostrej lub przewlekłej, wywołując rozmaite objawy w zależności od rodzaju wirusa. Efektem ostrego zakażenia jest wyzdrowienie lub śmierć organizmu. Przechorowanie niektórych infekcji wirusowych pozostawia trwałą odporność na całe życie, a innych nie. Niektóre wirusy mogą po krótkim okresie ostrej infekcji przetrwać w organizmie w formie utajonej (latentnej), natomiast w okresach obniżonej odporności wirusy mogą ulegać reaktywacji jak ma to miejsce np. z wirusem opryszczki, czy w przypadku zachorowania na półpasiec, po wcześniejszym przebyciu ospy wietrznej.

Zakażenie latentne – stan w którym wirus jest obecny w komórkach gospodarza, ale nie można go wykryć ani za pomocą badań laboratoryjnych, ani zobaczyć pod mikroskopem. W tym stadium wirus jest „niewidoczny” również dla komórek układu odpornościowego gospodarza w którym się znajduje i jest nieszkodliwy do momentu kiedy się uaktywni. Może mieć to miejsce w momencie osłabienia odporności wywołanego np. chorobą, stresem, urazem, zmianami temperatury otoczenia, a czasami samoistnie. Okres latencji może trwać różnie długo, czasami nawet kilka lat.

Odporność przeciwwirusowa – przechorowanie niektórych infekcji daje odporność na całe życie, dotyczy to np. różyczki, odry, świnki. Jednak z uwagi na często niebezpieczny przebieg tych chorób i odległe powikłania, ważne jest zaszczepienie dziecka przeciw chorobom, które te wirusy wywołują. Dodatkowo zalecane są szczepienie dzieci przeciwko ospie wietrznej, czy wirusowi kleszczowego zapalenia mózgu i sezonowo przeciw grypie.

Większość wirusów nie wywołuje jednak trwałej odporności i można się nimi zarazić wielokrotnie w ciągu życia. Mogą one wywołać łagodne przeziębienia, ale i też groźne zapalenia płuc, wątroby, opon mózgowo–rdzeniowych czy mózgu. Wirusy ułatwiają również bakteriom inwazję do naszego organizmu.

Niektóre zakażenia występują sezonowo i mogą być wywołane przez niżej wymienione wirusy:

 

dr n. med. Agnieszka Sobocińska