Jeśli będziemy odżywiać się zgodnie z tzw. „piramidą żywienia” nie będzie nam brakowało substancji potrzebnych do prawidłowego funkcjonowania organizmu. Z kardiologicznego punktu widzenia, najlepsza dla naszego serca jest dieta śródziemnomorska, czyli bogata w warzywa i owoce, a także ryby i przede wszystkim w oliwę z oliwek. Ważnym elementem tej diety jest też czerwone wino, które zawiera antyoksydanty, dzięki którym hamujemy proces niszczenia i starzenia się komórek w naszym organizmie.

Rola tłuszczów

Tłuszcze EPA i DHA można znaleźć w wielu produktach, m.in. oliwie z oliwek czy mniej popularnym oleju rzepakowym. Wystarczy, że będziemy stosowali się do piramidy żywienia i np. zamiast frytek smażonych na przepalonym oleju, zjemy sałatkę skropioną oliwą czy olejem rzepakowym. Tłuszcze są nam niezbędne przede wszystkim do syntezy dobrego cholesterolu, a także syntezy niektórych witamin, np. A czy E, które odpowiadają za regenerację skóry i tkanki podskórnej.

Tłuszcze w diecie podstawowej powinny pokrywać około 25-30 proc. zapotrzebowania na kalorie. Natomiast w diecie niskotłuszczowej, która jest wskazana w przypadku otyłości oraz chorób układu sercowo-naczyniowego (nadciśnienie, miażdżyca), zawartość tłuszczu nie powinna przekraczać 25 proc. W przypadku niedoboru tłuszczu w diecie obserwuje się suchość skóry, stany zapalne skóry, osłabienie odporności, zaburzenia hormonalne (osłabione libido, zaburzenia miesiączkowania), bowiem kwasy tłuszczowe budują błony komórkowe oraz wchodzą w skład hormonów płciowych. Natomiast w przypadku nadmiaru tłuszczu w diecie, zwiększa się ryzyko zachorowania na miażdżycę, która może być przyczyną zawału mięśnia sercowego i udaru mózgu.

Tłuszcze a odporność

Tłuszcze mają wpływ na odporność organizmu. Odgrywają ważną rolę w rozwoju i prawidłowej pracy całego organizmu. Kwasy tłuszczowe wielonienasycone mają szczególne znaczenie dla człowieka, ponieważ nie umiemy ich sami wytwarzać i konieczne jest dostarczanie ich z żywnością. Zarówno zbyt mała, jak i zbyt duża podaż tłuszczu może mieć niekorzystny wpływ na organizm. Szczególnie wrażliwym na zmiany w podaży tłuszczu jest układ odpornościowy, ponieważ jego praca jest mocno związana z niezbędnymi kwasami tłuszczowymi. Kwasów wielonienasyconych (NNKT), których nasz organizm nie jest w stanie sam wyprodukować, musimy dostarczyć z pożywieniem. Dlatego właśnie nazywamy je „niezbędnymi”. Ich źródłem są oleje roślinne (m.in. słonecznikowy, sojowy, kukurydziany), ryby morskie, algi, orzechy włoskie czy wysokiej jakości margaryny do smarowania pieczywa. NNKT pomagają utrzymać właściwy poziom cholesterolu oraz mają korzystny wpływ na układ krążenia. Kwasy nasycone i jednonienasycone mogą być syntetyzowane w organizmie człowieka, dlatego też nie są niezbędnymi składnikami pożywienia ludzi dorosłych. Ze względu na prewencję chorób układu krążenia, spożycie nasyconych kwasów tłuszczowych powinno być tak niskie, jak to tylko możliwe, przy założeniu, że dieta ma odpowiednią wartość odżywczą.