iele osób nie zdaje sobie sprawy z tego, że opryszczka potocznie nazywana „zimno” jest to choroba wirusowa spowodowana przez wirusy Herpes Simplex Virus w skrócie HSV. Patogeny te są bardzo rozpowszechnione wśród ludzi (nawet do 90 proc. populacji). W zakażonym organizmie przebywają do końca życia gospodarza. Różne stosowane sposoby leczenia nie eliminują wirusa z organizmu osoby zakażonej i nie przeciwdziałają jego rozprzestrzenieniu się w populacji. Obecnie jedyną skuteczną metodą hamującą rozprzestrzenienie się wirusa HSV w populacji jest edukacja.

U człowieka zakażonego wirus opryszczki może uaktywnić się przy gwałtownym ochłodzeniu organizmu stąd potoczna nazwa „zimno”, ale to nie jedyny czynnik wywołujący chorobę. Spośród innych wymienić można między innymi: promieniowanie UV, zmęczenie, stres, uraz. Najczęstszym objawem infekcji jest występowanie na ustach drobnych pęcherzyków wypełnionych przeźroczystym płynem. Możliwa jest również inna lokalizacja: np. nos, broda, powieki czy narządy rodne. Jeszcze przed wysiewem pęcherzyków chory odczuwa niewielki ból, swędzenie, pieczenie i obrzęk tej okolicy. Po kilku dniach pęcherzyki pękają i tworzy się owrzodzenie, które następnie pokrywa się strupem. Następuje proces gojenia. Infekcja trwa ok. 7-10dni. Najwięcej czynnika zakaźnego jest w zmianach chorobowych. Wirus jest też obecny w ślinie chorego. Może być on przeniesiony z tych miejsc w inne regiony np. oko, nos, paznokcie bądź na inną osobę.

Zakażenie wirusem opryszczki jest bardzo groźne dla osób z obniżoną odpornością np. noworodków, niemowląt, małych dzieci, ludzi dorosłych obarczonych ciężkimi chorobami np. nowotworami. Zaznaczmy jednak, że u każdej zakażonej osoby może powodować komplikacje takie jak opryszczkowe zapalenie skóry, jamy ustnej, a nawet mózgu. U kobiet w ciąży może prowadzić do przedwczesnego porodu.

Myśląc zatem o ochronie siebie i innych, powinniśmy przestrzegać paru zasad: w przypadku wystąpienia choroby unikać drapania pęcherzyków i strupów, nie wolno dotykać zmian chorobowych w trakcie aplikacji leków (maści nakładać za pomocą np.: patyczka do uszu, gazików, watki), unikać kontaktów oralnych i orogenitalnych przynajmniej przez 10 dni od wystąpienia opryszczki. Należy zawsze pamiętać o higienie rąk i nie dzielić się przyborami kuchennymi, łazienkowymi, kosmetycznymi (np.: sztućce, szczoteczka do zębów, golarka, pomadka do ust). W trakcie choroby, nawet o małym nasileniu objawów, należy odwołać wizytę u stomatologa, kosmetyczki. W przypadku pojawienia się pierwszych objawów najważniejsza jest szybka reakcja. Podanie leków w początkowej fazie rozwoju zakażenia wykazuje największą skuteczność. Nie zwlekajmy więc z udaniem się do lekarza/ lekarza stomatologa. Preparaty przeciwwirusowe w formie tabletek, maści, kremów skracają czas trwania opryszczki, zmniejszają dolegliwości z nią związane, zmniejszają ryzyko wystąpienia powikłań. Pamiętajmy również, że „zimno” jest często oznaką spadku odporności organizmu, zmęczenia. Zadbajmy więc o siebie i swoje zdrowie.